MATCHDAY! Magische Europese avond in tot nok toe gevulde Kuip

MATCHDAY! Magische Europese avond in tot nok toe gevulde Kuip

Het is weer matchday! En wat voor een! Volgens velen – trainer Arne Slot incluis – is de wedstrijd van het jaar aangebroken. Vanavond komt Olympique Marseille op bezoek in een kolkende en tot de nok toe gevulde Kuip in de halve finale van de Conference League. Het duel begint om 21:00 uur en is live te volgen via Veronica, ESPN en via het liveblog op FR12.nl.

Vorm Feyenoord

De Rotterdammers kenden een prima generale repetitie afgelopen weekend. FC Utrecht werd met 2-1 verslagen, maar de uitslag doet niet eer aan de spelverhoudingen in De Kuip. De Domstedelingen werden slechts één keer gevaarlijk en scoorden toen meteen. Het was uiteindelijk Luis Sinisterra die Feyenoord in de laatste minuut na een geweldige actie de drie punten bezorgde. Die overwinning was zeer belangrijk: concurrent FC Twente won haar wedstrijd namelijk ook. De afstand tussen de tukkers en Feyenoord blijft daarom drie punten.

De ploeg van Slot kent een geweldig Europees seizoen tot nu toe. Feyenoord moest eerst nog drie voorrondes overleven voordat het uiteindelijk in een groep terechtkwam met Union Berlin, Slavia Praag en Maccabi Haifa FC. Met dank aan De Kuip die meerdere avonden kolkte en vooral Cyriel Dessers werd de knock-outfase al één wedstrijd voor het einde behaald. Daarin werd FK Partizan geloot, waarmee in de heenwedstrijd eigenlijk al meteen werd afgerekend (5-2). De terugwedstrijd werd toen slechts een formaliteit, waardoor alle ogen naar de loting van een dag later gingen. John de Wolf wilde één ploeg koste wat het kost ontlopen: Slavia Praag. De tegenstander in de kwartfinale? Juist, Slavia Praag.

Na de 3-3 remise in De Kuip werd het 'do or die' in Praag, maar het was wéér Dessers met twee doelpunten in de Tsjechië hoofdstad die Feyenoord – wederom – naar de volgende ronde van de Conference League schoot. Nu, exact veertien dagen na dat duel, volgt Olympique Marseille in de halve finale. Slot weet wat er vanavond op het spel staat en noemt het duel de wedstrijd van het jaar. ''Dat was het de vorige keer bij de kwartfinale ook. Ik hoop dat deze vraag later nog een keer gevraagd gaat worden (bij de finale in Tirana, red.). Het is natuurlijk wel zo dat wanneer je elke keer een ronde verder komt in het toernooi, dan is het volgende duel steeds belangrijker. Op dit moment is het inderdaad de wedstrijd van het jaar.''

De oefenmeester gaat van eigen kracht uit en wil vanavond het eigen spel spelen. Ook Orkun Kökcü kan niet wachten tot het eerste fluitsignaal en vindt dit, samen met de play-offwedstrijd tegen Portugal met Turkije, de belangrijkste wedstrijd uit zijn carrière. ''Ik verwacht een heel goede sfeer in De Kuip, we zijn erop gebrand om te winnen. Negen van de tien spelers heeft nog nooit zo'n wedstrijd gespeeld. We moeten er alles uithalen om een resultaat te boeken. We kunnen trots zijn dat we hier nu staan, maar als je eenmaal hier staat wil je meer. En er zijn mogelijkheden om meer te krijgen.'’

Slot kreeg in aanloop naar de wedstrijd goed nieuws: zowel Marcos Senesi en Guus Til trainen weer voluit mee met de groep en zijn vanavond beschikbaar. De verdediger lijkt inderdaad 'gewoon' te starten, laatstgenoemde moet waarschijnlijk op de bank beginnen ten koste van Bryan Linssen. De spits speelde afgelopen zondag tegen FC Utrecht ook al op 'tien' en deed dat prima. Druk zetten is misschien wel een van zijn grootste kwaliteiten en dat kunnen de Rotterdammers vanavond goed gebruiken.

Vermoedelijke opstelling Feyenoord

Marciano; Geertruida, Trauner, Senesi, Malacia; Aursnes, Linssen, Kökcü; Nelson, Dessers, Sinisterra

Vorm Olympique Marseille

De Fransen verkeren net als Feyenoord in uitstekende vorm. Van de laatste vijf competitiewedstrijden werd er vier keer gewonnen (2-4 tegen Saint-Etienne, 2-0 tegen Montpellier HSC, 3-2 tegen FC Nantes en 0-1 tegen Stade de Reims). Tussendoor werd wel met 2-1 verloren van PSG, maar die nederlaag werd waarschijnlijk al ingecalculeerd. Olympique Marseille staat momenteel tweede, op zes punten voorsprong van nummer drie Stade Rennes. Als de ploeg van trainer Jorge Luis Sampaoli dit met nog vier wedstrijden te gaan weet vast te houden, dan speelt het volgend seizoen in de Champions League.

De tegenstander van vanavond kende een andere route richting de halve finale van de Conference League. Olympique Marseille kwalificeerde zich rechtstreeks voor de groepsfase van de Europa League, maar werd in een groep met Galatasaray, Lazio en Lokomotiv Moskou slechts derde. Sampaoli en zijn ploeg moesten dus eerst nog de tussenronde tegen Qarabag FK overleven om zich te kwalificeren voor de knock-outfase van de Conference League. De wedstrijden tegen de ploeg uit Azerbeidzjan werden in totaal met 6-1 gewonnen, waarna FC Basel in de achtste finales volgde. Na twee keer 2-1 te winnen stoomde Marseille door naar de kwartfinale.

Het PAOK Thessaloniki van Diego Biseswar was dan ook de laatste horde voor de halve finale van het toernooi. Ook die ronde werd maar net overleefd: 2-1 thuis en 0-1 uit was genoeg, maar ook die resultaten geven niet de werkelijke veldverhoudingen weer. De Grieken waren meerderen keren namelijk gevaarlijk. Dat zal vanavond dus beter moeten, erkende ook Sampaoli gisteren op de persconferentie.

''Feyenoord speelt met afwisseling en snelle overgangen. Ze hebben veel aanvallende spelers met kwaliteit, wat betekent dat deze wedstrijd van een hoog niveau zal zijn. Beide teams zijn in staat om het balbezit lang vast te houden. Het gaat lastig worden. Feyenoord is heel goed in counteren. Het wordt een grote uitdaging.'' De trainer van de Fransen weet wat hem vanavond te wachten staat als de tunnel om 20:55 uur open gaat. ''We zullen moeten zien hoe we deze intense wedstrijd in een stadion vol fanatieke fans gaan managen. Als we zonder de druk van het stadion zouden spelen, staan 22 spelers tegenover elkaar en hebben we meer kans om te winnen.''

Vermoedelijke opstelling Olympique Marseille

Mandanda; Lirola, Saliba, Caleta-Car, Peres; Guendouzi, Rongier, Gueye; Harit, Under, Payet

Programma

21:00 | Feyenoord – Olympique Marseille
21:00 | Leicester City – AS Roma

Wat gaan we doen vandaag?

Lees meer over
MATCHDAY!
Plaats reactie
666

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties